“元宇宙”破圈爆红,区块链成为幕后推手

2021年年末,一个概念突然爆红。

伴随着美国社交媒体巨头Facebook的更名,“元宇宙”这个词破圈层走红。一时间,国内外诸多互联网企业纷纷入局“元宇宙”领域,“元宇宙”站上时代的风口,成为下一个现象级的产业。

那么到底何为元宇宙?是又一个虚无缥缈的圈钱概念,还是可以颠覆一切的时代风口?

图源:网络

01、元宇宙:一个基于因特网,永久在线的数字空间

元宇宙一词源于“meta”(超越)和“verse”(宇宙)的组合,超越和宇宙相结合,意味着超越现实的宇宙。

1992年,科幻作家尼尔·斯蒂芬森首次在科幻小说《SnowCrash》中提出了元宇宙的概念。他描述了一个平行于现实世界的网络世界,并将其命名为元界。现实世界中的所有人,在元界中都有一个网络分身。这个元界在英语原著中被称为Metaverse。由Meta和Verse两个词根构成,Meta表示超越元,Verse表示宇宙universe。

而按照维基百科的定义,元宇宙是一个集体的虚拟共享空间,它包括所有虚拟世界和因特网的总和,它包括但不限于现实世界的衍生物或副本,但并不等同于增强现实技术。元宇宙不仅包括人工智能、大数据分析、混合现实、区块链、物联网等最新技术和应用,还包括对经济、人性、社区、心理、共识的深刻理解。

这个定义或许听起来稍显晦涩。但看过电影《头号玩家》的人或许就能对元宇宙有一个更加直观的感受。

电影中的现实世界已经发展到了2045年,处于混乱和崩溃的边缘,人们把希望寄托在“绿洲”——一个由游戏鬼才詹姆斯·哈利迪所打造的虚拟游戏宇宙。人们只需佩戴VR设备,就能进入与现实形成强烈对比的虚拟世界,而不同次元影视游戏中的经典角色也可以在此聚集。而元宇宙就像电影《头号玩家》中所描绘的那个虚拟宇宙一样,是一个基于因特网永久在线的数字空间。

电影《头号玩家》剧照

但毫无疑问的是,无论是虚拟世界和现实世界的打通,还是实体资产和数字资产的融合,都是以数据传输的自由流动为前提和基础的。

那么什么技术才能真正解决这一问题?答案就是区块链技术。

中心化、非加密、易篡改……几乎是互联网技术的通病。而区块链技术可实现数据的点对点传输、数据加密和不可篡改,并形成的一整套的信任机制,真正解决了互联网式的数据传输过程当中的这一系列问题。

在元宇宙的概念中,是区块链打通了虚拟和现实的桥梁,使虚拟世界与现实世界成为平行宇宙。如果没有区块链技术的赋能,元宇宙可能永远都只是一种游戏形式。

02、区块链:元宇宙时代的技术底座

让我们再回到元宇宙这个概念上来。

抛开花哨的外在包装和虚无飘渺的概念,真正站在最纯粹、最本真的角度看待元宇宙的本质,你就会发现,元宇宙之所以被称为元宇宙,就是因为它改变了底层数据的传输能力和处理方式。

那么,显而易见的是,区块链技术提供了改变的可能性。

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在元宇宙概念中,区块链技术最为重要的作用就是它构筑了元宇宙时代的技术底座。正因为有了区块链,构成元宇宙的诸多新技术才能真正发挥其功能和作用。区块链能解决身份和经济问题,VR能解决沉浸感问题,5G和云计算能解决低延迟性问题,开放的UCG内容生产及游戏模式则为解决多样性文明和社交提供了一种解决思路,由此它们共同组成了一个让元宇宙从虚拟变为现实的解决方案。

简单来说,所谓元宇宙,其实就是一个由全新的数据传输和处理方式所衍生而来的时代,而区块链技术则是真正实现这一切的最根本、最底层的技术。具体来看,区块链在元宇宙的价值主要体现在以下三个方面:

支付和清算系统

区块链具有不易篡改、公开透明、P2P支付等基本特征。在元宇宙中,经济系统将会成为其实现大规模持久运行的关键,而区块链技术天然具备的“去中心化价值流转”特征将为元宇宙提供与网络虚拟空间无缝契合的支付和清算系统。

智能合约部署

区块链网络本身的公开透明特性,使得智能合约具有自动化、可编程、公开透明、可验证等优点,在无需在第三方验证平台介入的前提下即可实现链上的可信交互。

如果将元宇宙中的金融系统构建于区块链之上,则可以利用智能合约的特性将契约以程序化、非托管、可验证、可追溯、可信任的方式进行去中心化运转,从而大幅降低金融系统中可能存在的寻租、腐败和暗箱操作等有害行为,并可广泛应用于金融、社交和游戏等领域。

信任机制

在如今的现实世界中,尽管我们依赖各种技术和法律手段来构筑社会的信任体系,但由于缺乏诚信所引发的社会问题仍然屡见不鲜。

如果我们身处于元宇宙社会中,我们的身份如何认定?由谁来认定?我们购买的资产该如何认定?谁来决定资产的认定?是否公平?

这一系列问题其实都是基于一个问题引发的,那就是信任。如果元宇宙想要从人们的臆想走进现实,必定会面临“信任选择”的问题。届时,就需要一套完善的信任机制来做支撑。

因此,一种基于区块链的去中心化治理模型就成为了刚需。在区块链的助力下,多个用户、参与者和社区成员协同工作以开发和管理元宇宙网络,而用户创建虚拟空间、数字资产所有权的转移以及金融交易都可以记录在区块链上。

区块链的特性可以保证所有的交易都是安全、公开和不可逆转的,从而把控制权和权利交到用户手中。区块链的哈希算法和时间戳技术为“元宇宙”提供了底层数据的可追溯性和保密性。而共识机制则可以解决信任问题,使用分布式模型实现网络中每个节点的自我认证。

去中心化的网络构成了整个经济体系运行的核心基础和支撑,这不仅是元宇宙的基础设施,也是元宇宙经济体系的基础,可以更好地保证用户虚拟资产和虚拟身份的安全。

03、结 语

不可否认的是,元宇宙是技术大爆炸时代所带来的一个崭新世界,或将成为未来生活的新方式。无论是娱乐、购物、社交还是工作,都可能与元宇宙进行深度结合,从而颠覆我们现在的生活方式。

而区块链的技术价值将在元宇宙不断推动实体经济与数字经济的深度融合中逐步显现,为元宇宙提供开放、透明、分散的合作机制。当区块链、大数据、云计算、物联网、虚拟现实等技术真正进入元宇宙时,虚拟与现实的交汇必然会碰撞出令人无法想象的闪亮火花。

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